Arbres et océans : des alliés extraordinaires dans la chasse au CO2

Aug 25, 2021 | écrit par:

La grande capacité des océans à absorber le CO2 de l'atmosphère risque de rendre les eaux trop acides pour la vie marine. Il s'agit du phénomène d'acidification des océans, mais planter plus d'arbres permet (aussi) d'endiguer ce problème.

Pacifique, Atlantique, Indien, Arctique, Antarctique : les 5 océans.


Ce sont les 5 océans de notre planète, on le sait, mais écrits et lus comme ça, tous à la suite, ils pourraient aussi ressembler à 5 super-héros des années 90.

Oh, vous savez quoi ? D'une certaine manière, ils le sont aussi. Sauf qu'en ce moment, ils sont un peu en difficulté.

Mettez votre cape, mettez vos collants rouges et lisez avec nous pourquoi.


Les océans de la planète Terre.


Ensembles, les océans couvrent 71 % de la surface de la terre, soit 360 700 000 km² (= trois cent soixante millions de kilomètres carrés). Et c'est fondamentalement grâce à leur présence que des cosmonautes comme Yuri Gagarine ont pu décrire la Terre comme « La planète bleue » lors de leurs vols dans l'espace.

Les océans ne sont pas seulement une gigantesque quantité d'eau séparant les continents, ils sont aussi le lieu où les premières formes de vie sont apparues il y a plus de 3,6 milliards d'années. Et ils ne sont pas que de l'eau salée. Bien au contraire. Dans l'eau, nous trouvons également des gaz dissous tels que le dioxyde de carbone, l'oxygène, l'azote, le méthane et le sulfure d'hydrogène. Ce sont tous des gaz essentiels à la vie marine (et à la vie en général !), mais ils ne le sont que s'ils sont présents en quantités justes, à savoir celles prévues par la Nature.


Le super pouvoir des océans


Mais pourquoi avons-nous dit super-héros ? Et pourquoi est-il question de quantités justes ?

Parce que le superpouvoir des océans (« l'un des ») est de pouvoir absorber un grand pourcentage de dioxyde de carbone rejeté annuellement dans l'atmosphère par la planète et les êtres vivants, on parle d'environ 25 à 30 %.

Ce superpouvoir a également un nom, on parle d'« Ocean Carbon Uptake ».

Malheureusement, lorsque la concentration en CO2 dans l'atmosphère atteint une quantité excessive, les océans (qui grâce à ce mécanisme continuent à stocker du CO2) deviennent plus acides qu'ils ne le devraient : c'est parce que le CO2 réagit chimiquement avec l'eau et qu'il crée de l'acide carbonique, le pH est abaissé, et les eaux sont beaucoup plus acides.

Ce phénomène, quant à lui, est appelé Acidification des Océans.

Une transformation des eaux qui, vous vous en doutez bien, a des conséquences considérables sur les écosystèmes marins. Il suffit de penser à la dissolution des coquilles calcaires des coquillages, des mollusques et du plancton calcaire qui, étant constitués de carbonate de calcium, ne tolèrent pas un pH trop acide.


Batman et Robin. Océans et arbres.


Pour rester dans la métaphore, Batman pouvait compter sur l'aide de Robin, son assistant super-héros, vous vous souvenez ?

Sur qui les océans peuvent-ils compter ? Facile : sur les arbres ! Ils sont d'infatigables assistants planétaires.

En effet, grâce à leur capacité naturelle à absorber le CO2, les forêts du monde contribuent à abaisser le niveau de CO2 dans l'atmosphère, soulageant les océans de cette tâche et stoppant ainsi le phénomène d'acidification des océans et donc la perte d'écosystèmes marins entiers.

Une fois n'est pas coutume, voyons la nécessité d'œuvrer pour une planète de plus en plus verte ! En plantant de nouveaux arbres à l'aide d'un simple clic !
Même les super-héros nous seront reconnaissants.

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