Pourquoi y a-t-il de moins en moins d'agriculteurs ?

Mar 12, 2021 | écrit par:

Le nombre de personnes travaillant dans l'agriculture est passé de 44 % à 26 % entre 1991 et 2020 . L'une des raisons est le progrès de la technologie agricole. Une autre, à observer avec attention, est que de nombreuses personnes ne veulent plus travailler dans l'agriculture.

Les sociétés évoluent, de nouveaux défis apparaissent. Cette seule observation ne pose pas de problème. Mais si l'on ajoute à cela un autre fait, la question prend alors une perspective : les personnes qui travaillent actuellement dans l'agriculture vieillissent.


L'âge moyen d'un agriculteur en Afrique est de 60 ans. Incroyable quand on sait que l'Afrique est le plus jeune de tous les continents. Les gens ici n'ont en moyenne que 24 ans. Mais il s'agit d'un phénomène mondial : les jeunes sont de plus en plus attirés par les villes, où ils ont de meilleures possibilités d'éducation et d'emploi.


Comme c'est souvent le cas pour les problèmes qui n'ont pas d'impact ici et maintenant : ils ont peu de place dans notre conscience. C'est la nature humaine. Mais il ne s'agit pas de nous : nous devons assurer la sécurité alimentaire de la prochaine génération et de celle qui suivra. Pour cela, nous avons besoin de plus d'agriculteurs. De jeunes agriculteurs.


Cela semble simple en théorie - mais les problèmes sont dans la pratique. Tout d'abord, l'agriculture a un problème d'image. Il est perçu, surtout par les jeunes, comme un emploi mal payé pour des personnes moins qualifiées. En outre, l'agriculture contribue de manière négative aux émissions de gaz à effet de serre. Le fait que notre consommation soit également à l'origine de cette situation devrait être laissé de côté.


L'agriculture est essentielle à la survie de chacun d'entre nous. Chaque jour, nous achetons notre nourriture au supermarché. Mais combien de fois pensons-nous à son origine ? Peut-être trop rarement. Car derrière chaque assiette, chaque repas, se trouve le travail d'un ou plusieurs agriculteurs.


Ce qu'il faut, ce sont des initiatives positives et une remise en question de la politique. Pour ceux qui veulent se développer, la hausse du prix des terrains est souvent un obstacle insurmontable. Comment donner aux jeunes agriculteurs l'accès aux ressources dont ils ont besoin ? L'Union européenne, par exemple, s'est engagée à soutenir financièrement les jeunes agriculteurs.


Mais ce n'est pas une solution globale réaliste. Que faut-il faire ? L'autonomisation par l'éducation et la formation - aider les gens à s'aider eux-mêmes. Un rapport de la FAO des Nations unies énumère des recommandations (en prenant l'Afrique comme exemple) pour rendre le secteur agricole à nouveau attrayant pour les jeunes :


  • Promouvoir un environnement équitable en termes de sexe, d'âge et d'ethnicité.

  • Améliorer les salaires et les conditions de travail dans le secteur agricole

  • Impliquer les jeunes dans le développement économique local et les politiques foncières

  • Soutenir financièrement pour l'acquisition de terrains (par exemple, prêts du gouvernement)

  • Institutionnaliser et investir dans des approches holistiques qui renforcent les compétences des jeunes et augmentent leur participation à l'agriculture

  • Examiner les plans d'action nationaux pour l'emploi des jeunes.

Par exemple : le crédit-bail foncier. Les agriculteurs expérimentés donnent des terres à la génération suivante et reçoivent en retour une part des bénéfices. Les deux parties en profitent, car il s'agit d'un premier point d'entrée dans l'agriculture indépendante pour les jeunes agriculteurs.


Cette émission spéciale de la BBC a énuméré d'autres exemples positifs.


Ces initiatives peuvent-elles garantir la sécurité alimentaire à l'avenir ? Seules, certainement pas. Mais il y a des raisons d'espérer. Le changement et le progrès ont quelque chose de bon.


Les sociétés deviennent plus égalitaires et la conscience de la durabilité s'accroît. L'agriculture devient donc plus attrayante pour de nouveaux groupes. Des groupes qui avaient auparavant moins de contacts avec elle, soit pour des raisons démographiques, soit en raison de leur histoire familiale. Des groupes qui sont plus susceptibles d'agir par conviction écologique que par sens de la tradition.


Une chose est sûre : la tendance historique s'affine. C'est comme la physique. Là où il y a un vide, il y a aussi une pression pour le fermer. Les agriculteurs de demain sont peut-être un peu plus jeunes que nous ne l'imaginons. Ils passent plus de temps derrière l'ordinateur que sur le tracteur. Il se peut qu'ils ne soient pas entrés dans l'industrie parce que c'est ce que leurs parents ont fait. Mais plutôt parce que c'est ce qu'ils ont toujours voulu faire. Le défi consiste à leur faciliter la tâche au maximum.


Il n'y a rien de moins que notre avenir qui est en jeu.






1. https://data.worldbank.org/indicator/SL.AGR.EMPL.ZS

2. https://www.un.org/en/ecosoc/integration/pdf/foodandagricultureorganization.pdf

3. https://www.bbc.com/future/bespoke/follow-the-food/the-ageing-crisis-threatening-farming/

4. https://www.bbc.com/news/uk-scotland-54844546

5.https://ec.europa.eu/info/food-farming-fisheries/key-policies/common-agricultural-policy/income-support/young-farmers_en

6. http://www.fao.org/3/av095e/av095e.pdf

7. https://www.theguardian.com/food/2020/aug/16/we-are-stewards-of-our-land-the-rise-of-female-farmer
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