Il parto esplosivo del papà cavalluccio marino

May 30, 2015 | scritto da:

Il video che state per vedere è stato girato in un acquario pubblico di Hull, in Inghilterra, il The Deep's Submarium, e mostra in diretta l’esplosivo parto del cavalluccio marino, animale già noto per essere un genitore modello. La cosa più stupefacente è che a partorire, nel caso dei cavallucci marini, è il padre, un raro caso di gravidanza maschile. Lo vediamo sopportare il duro travaglio, le contrazioni ed infine arriva l’espulsione: sarà un caso che i cavallucci marini sono i papà più premurosi di tutto il regno animale?

Qui vediamo protagonisti due esemplari di Hippocampus kuda (cavalluccio marino comune), la femmina spettatrice ed il papà partoriente. La loro storia? Sono stati importati illegalmente in Inghilterra e requisiti alla dogana, poiché l’acquario dello Zoo di Londra non poteva ospitarli entrambi, sono stati lasciati insieme e ospitati nella seconda struttura, in quanto questi pesci formano legami monogami che durano per tutta la vita, una vita di fedeltà e premura, e se separati ne soffrirebbero. Durante l'accoppiamento, la femmina depone le uova in una speciale sacca incubatrice situata nel ventre del maschio. Il partner le feconda e le ospita per tutta la durata dello stadio larvale, che termina dopo circa 28 giorni. Il parto avviene circa una settimana dopo: con una serie di contrazioni ritmiche e violente il pesce espelle da 20 a 1000 ippocampi in miniatura, lunghi circa 7 millimetri. Nel video vediamo le fasi che la precedono: il respiro si fa affannoso, mentre il futuro papà, visibilmente provato, cambia persino colore, iniziano le contrazioni e si aggrappa all’unico appiglio. Nell’attesa del fatidico momento, che arriva al minuto 00:55.

Quella dei cavallucci marini si può definire “assoluta fedeltà”. Questo è quello che ha scoperto recentemente un gruppo di ricercatori dell'Università di Melbourne. Tra le oltre 50 coppie di cavallucci marini tenuti sotto osservazione per i 135 giorni di ricerca non c’è stato neanche un caso di tradimento. Ogni mattina maschio e femmina si incontravano poco dopo l’alba sempre in uno stesso punto e passavano qualche momento insieme. Appena la gravidanza era terminata si accoppiavano di nuovo. Gli unici casi di cambio di partner sono avvenuti in seguito alla morte di uno dei due.

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