L’inquinamento sopprime il corteggiamento dei pesci che “violentano” le femmine

Apr 05, 2015 | scritto da:

Chi non conosce il piccolo e variopinto pesce d’acqua dolce guppy (Poecilia reticultata)? Reso celebre dai suoi colori e dalle elaborate danze di corteggiamento in cui si lancia prima che una femmina si lasci sedurre. Tutto questo pare non succeda più! Oggi in natura salta i preliminari a causa della presenza in acqua di un potente steroide androgenico, usato per potenziare la crescita muscolare dei bovini. Un nuovo studio australiano dimostra, infatti, che per effetto dello steroide Trenbolone, una sostanza che anche in piccole dosi colpisce il sistema endocrino, i guppy maschi si accoppiano a forza, senza il consenso della femmina.

Normalmente, il maschio di questa graziosa specie si cimenta in una danza molto elaborata per convincere la sua eventuale partner, mostrando i suoi colori, per poi contorcersi in una più o meno acrobatica manovra a ’S’. Così, se lei si convince, volteggia verso il maschio, lui le va dietro e si accoppia. Negli esperimenti di laboratorio invece il guppy maschio, esposto a concentrazioni di Trenbolone pari ai livelli causati dagli scarichi agricoli, 'salta' le mosse di danza, si avvicina di soppiatto dietro alla femmina e si accoppia con lei, senza un suo consenso. I cambiamenti della pratica di accoppiamento che negano il consenso della femmina - spiega Michael Bertram dell'Università Monash di Melbourne - sono preoccupanti, perché la scelta femminile è una parte critica della selezione sessuale, che a sua volta è un importante fattore di evoluzione. L'altra conseguenza dell'accoppiamento senza consenso è una strategia riproduttiva meno efficiente. I maschi trasferiscono un terzo in meno di sperma, riducendo drasticamente le probabilità di produrre una prole.

Questo studio dimostra come anche una bassa concentrazione dello steroide, di molto inferiore alle norme di legge che spesso usano la morte come indicatore, può avere effetti preoccupanti sulle specie, con conseguenza evolutive ed ecologiche di lungo termine potenzialmente devastanti.

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