New York: le formiche che smaltiscono la spazzatura

Jan 25, 2015 | scritto da:

Chi ha mai avuto a che fare con le formiche saprà che sono delle lavoratrici instancabili sempre alla ricerca di cibo per i loro formicai. Tutto normale fin quando si tratta di briciole di pane domestico. Ma la vera novità è che le formiche di New York si occupano della pulizia di parchi, marciapiedi e spartitraffico in un modo incredibile, consumando ogni anno una quantità di spazzatura equivalente al peso di 60 mila hot dog e 600 mila patatine fritte. Questo è quanto emerso da uno studio della North Carolina State University di Raleigh condotto dall'entomologa Elsa Youngsteadt, la quale, insieme ai suoi colleghi, ha disseminato campioni di tre classici avanzi alimentari newyorkesi (patatine, biscotti, hot dog).

A Manhattan vivono 42 diverse specie di formiche, 18 delle quali abitano esclusivamente negli spartitraffico. In un solo giorno, le formiche hanno smaltito il 59% dei residui di cibo e quelle presenti sugli spartitraffico si sono dimostrate anche tre volte più voraci rispetto a quelle che vivono nei parchi.

Se si considera che le grandi città americane registrano una produzione di rifiuti alimentari pro capite pari a 10 kg l’anno, l'apporto dato da questi insetti alla pulizia cittadina non è da sottovalutare. Gli autori dello studio suggeriscono di tenerne conto nelle fasi di progettazione delle aree urbane, perché le formiche potrebbe contribuire a tenerle pulite.

 

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