Perchè le lucciole si illuminano?

Aug 26, 2015 | scritto da:

Chi di noi non si è mai interrogato sul perché le lucciole brillino al buio delle belle notti estive? Già da molti anni si conosce gli elementi che permettono alle lucciole di illuminarsi (ossigeno, calcio, magnesio e luciferina) ma il processo biochimico specifico che permette l’illuminazione era rimasto pressoché un mistero. Bruce Bianchini, del Connecticut College, e la sua equipe hanno pubblicato un articolo sul Journal of the American Chemical Society dopo aver scoperto che le lucciole si illuminano grazie all’anione superossido, un elettrone spaiato presente nell’ossigeno che contribuisce al processo di bioluminiscenza. In pratica l’ossigeno va a combinarsi con la luciferina presente nel corpo delle lucciole tramite una reazione chimica e libera i fotoni, ciò che vediamo brillare nei campi d’estate.

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