Perché le foglie cambiano colore in autunno?

Dec 04, 2021 | scritto da:

Se scrivete #autumncolors o #autumnvibes su instagram trovate circa 300 milioni di risultati. Tutti andiamo pazzi per i colori dell’autunno, ma quanti di noi sanno perché in questo periodo dell’anno le foglie diventano gialle, rosse e arancioni? Una domanda da bambini, nel senso che è solo apparentemente banale.

Perché le foglie cambiano colore in autunno?

Perché in inverno la vita diventa più difficile.
Per proteggerci dal freddo, noi umani tiriamo fuori i maglioni dall’armadio, accendiamo il riscaldamento e mettiamo le scarpe pesanti. Gli alberi non possono farlo, ma si mettono al riparo in altri modi.

Iniziano, piano piano, a ritirare la preziosa clorofilla dalle loro foglie. La clorofilla è il pigmento verde che, attraverso la fotosintesi, permette alle foglie di trasformare la luce del sole e l’acqua in zuccheri. Insomma, è ciò che permette agli alberi di mangiare.

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Perciò nel periodo dell’anno in cui le ore di luce diminuiscono e le temperature si abbassano, gli alberi degradano la clorofilla per estrarre le sostanze nutritive e conservarle nelle loro radici, al sicuro. Fanno le riserve.

E senza la clorofilla, le foglie perdono il loro colore verde.

Perché alcune foglie diventano gialle e altre rosse o arancioni?

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Perché in assenza della clorofilla diventano visibili altre sostanze chimiche che finalmente possono avere il proprio quarto d’ora di celebrità:

  • il carotene, che tinge le foglie di giallo;
  • gli antociani, che le dipingono di rosso e viola.

In questo modo le sostanze nutritive sono al sicuro nelle radici, e il panorama multicolore che amiamo tanto è servito. Quando non rimane più neanche una goccia di clorofilla, le foglie si seccano e cadono. Alle nostre latitudini, questo accade in autunno e inverno, ma non è così in tutto il mondo. Gli alberi tropicali, per esempio, si liberano delle loro foglie durante la stagione secca: vengono eliminate per limitare la traspirazione e conservare l’acqua disponibile.

Se siete arrivati fin qui, siete persone curiose. Anche noi. Vi siete mai chiesti come fanno gli alberi a viaggiare? E cosa sono l’albero Dinamite e l’albero Chewing-gum? Andate a dare un'occhiata!

Fonti

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